Clarence de schele leeuw

clarence2 Niemand ter wereld had ooit een schele leeuw gezien, tot Clarence in beeld kwam.  Hij speelde de hoofdrol in de film Clarence, the Cross Eyed Lion (1965). Het succes leidde tot de legendarische televisieserie Daktari (1966-1969). Wie was Clarence?

Allereerst: dat schele was echt. Officieel heet het strabismus, hij had het al toen hij als welpje in een Amerikaans wildreservaat werd geboren. Filmproducent Ivan Tors zag hem daar. Toen heette Clarence nog Freddie.

Freddie ging in training voor de film die Tors zou maken. De jonge leeuw had een zacht karakter. Vriendelijk. Niet agressief. Hij hield ervan als mensen op zijn rug kriebelden. En  kinderen en dieren waren veilig bij hem.

Bij de trainingen werd rekening gehouden met zijn beperkte zicht. Soms ging het mis, dan bonkte hij ergens tegenaan. Zo leerden leeuw en mensen wat het beste werkte. Uiteindelijk zou zijn zicht wel beter worden.

Een deel van de training was gericht op actie, een ander deel was gericht op emozie. Freddie ofwel Clarence moest leren gemakkelijk en fijn met mensen om te gaan. Daarom mocht hij vrij rondlopen en werd hij vaak geaaid en geknuffeld door de dierentrainers. Hij was al rustig en vriendelijk van zichzelf, en dat werd zo versterkt.  Clarence liet Judy gewoon op zijn rug rijden.

Clarence3

Daktari: Clarence en Judy

De liefheid van de leeuw had ook een gek nadeel. Hij brulde nou nooit eens gevaarlijk, wat in de film en in de Daktari-serie wel af en toe moest. Dus kwam er een dubbelganger: Leo, die wat agressiever was.

Clarence maakte furore in de film en op televisie. Iedereen kende hem, iedereen hield van hem. De wereld was geschokt toen hij in 1969 plotseling stierf. Hij werd 7,5 jaar.

Advertenties

Cheeta en Tarzan

Cheetah Zoals er maar een echte Tarzan was, zo was er ook maar een echte Cheetah. De chimpansee werd in de jaren 1930 wereldberoemd naast Johnny Weismuller.

De films waarin ze speelden bereikten een enorm groot publiek. Titels als Tarzan and His Mate en  Tarzan the Ape Man vertelden het verhaal van een man die in de jungle leefde en daar avonturen beleefde. Cheeta zorgde vaak voor een humoristische noot, door Tarzan te waarschuwen (altijd tevergeefs) of zijn ogen de bedekken als de held iets doms deed.

Na het filmsterren-bestaan ging Cheeta met pensioen, dat wil zeggen, hij hield verblijf in het dierenpension Suncoast Primate Sanctuary in het zonnige Amerikaanse Florida. Daar bleek wederom wat een uitzonderlijk dier hij was. Cheeta hield van vingerverven, hij voelde wanneer mensen verdrietig waren en probeerde dan troost te brengen en hij vond het leuk om mensen aan het lachen te maken.

Cheeta overleed in 2011  en daarmee was hij alweer bijzonder: als de langst levende chimpansee vestigde hij een wereldrecord. Zijn leeftijd: tachtig jaar.

Voor een uitgebreide beschouwing over Cheeta zie de Washington Post

(bron: Spokesman.com)